maandag 23 juni 2014

Zomerse boekentips

De dagen lengen, de zon brandt op onze huid, de aardbeien smaakten nooit zoeter... de zomer is aangebroken. Hoewel ik niet van tropische temperaturen en luidruchtige zwembadbezoekers houd, ben ik wel een echt zomerkind. Terwijl iedereen zich en masse verzamelt op festivalweides, kruip ik liever in een hoekje met een boekje. Enfin, op een terras met een verfrissend drankje kan ook. Benieuwd wat mijn absolute zomerklassiekers zijn? Lees dan snel verder!

1. Het ongrijpbare meisje - Mario Vargas Llosa 

bron foto
Aanvankelijk had ik wat twijfels bij dit boek. Ik had het me aangeschaft met een boekenbon, en meteen na mijn aankoop besefte ik dat ik eigenlijk een ander boek van Llosa wilde kopen. Ik had me dus van titel vergist. Maar misschien was mijn vergissing wel voorbestemd, want Het ongrijpbare meisje is voor mij het ultieme zomerboek. We lezen over de liefdeszoektocht van Ricardo, die zijn hele leven in de ban is van een meisje dat hij in zijn jeugdjaren ontmoet heeft. Zij is eerst een 'Chileens' meisje, dat Lily heet. Later neemt ze andere namen en identiteiten aan. Hij ontmoet haar vaak in Parijs of elders. Soms versmelt ze met fictieve personages, meestal is ze dartel en speels, maar gaandeweg leren we ook de tragiek van haar leven kennen. Ricardo is vertaler, en als lezer krijg je soms de indruk dat hij een soort spilfiguur is tussen droom en werkelijkheid, tussen feit en fictie. Een klassieker die als een bestseller leest. Het is meteen ook een van de weinige boeken die ik las van een Nobelprijswinnaar Literatuur (ik moet nog wat inhalen!).

2. Philip en de anderen - Cees Nooteboom

bron foto
In een vorig leven (nou ja, ik was 17) volgde ik een cursus Literaire Creatie. De lerares liet ons toen kennismaken met deze roman van Cees Nooteboom, en ik was op slag verkocht. Philip is een jongeman (zo rond de leeftijd die ik toen ongeveer had) die een reis door Europa maakt. Dit klinkt op het eerste gezicht een beetje banaal, maar zelden las ik een poëtischer of lieflijker boek dan dit. Natuurlijk wordt er ook gepraat over muziek, literatuur en de liefde. Een prachtig debuut van Nooteboom, een mooie inleiding ook op zijn verdere werk.

3. Parijs retour - Bart Van Loo
 
bron foto

Alweer een debuutroman, die ik ook las rond m'n achttiende. Ik ging Frans studeren aan de universiteit, en dit boek heeft me toen in zoveel opzichten warm gemaakt voor mijn studies. Van Loo reist de bekendste negentiende-eeuwse Franse schrijvers (Maupassant, Sand, Stendhal en uiteraard Flaubert!) achterna, en schreef zijn belevenissen neer in deze literaire reisgids voor Frankrijk. Non-fictie dus, maar met veel literatuur. Een van mijn lievelingsfragmenten in het boek is wanneer Van Loo logeert in de villa van Alphonse Daudet. De huidige bewoners zijn nog steeds laaiend enthousiast over deze oude schrijver en het blijkt ook nog te spoken in de villa! Later werd dit boek opgenomen in Van Loo's Frankrijktrilogie, die ik recenseerde voor Cutting Edge.

4. De seingever - Ann De Craemer
bron foto
Ann De Craemer is een jonge Vlaamse schrijfster die ik heel erg apprecieer. Hoewel ik niet zo'n sportliefhebber ben, was ik wel helemaal weg van haar verhaal (of beter: 'vertelling') over een seingever in de koers. Een boek over vergane glorie en vergeefse dromen. Tegelijkertijd laat ze veel kritische ballonnetjes op over het dopinggebruik in de koers. Check zeker ook eens haar blog, waar ze vaak kritische of wonderschone columns publiceert. Mijn uitgebreide mening over De seingever lees je ook daar. In september 2014 verschijnt haar volgende roman, Kwikzilver, over de verhalen van haar grootmoeder.

5. Chocolat - Joanne Harris
bron foto
Jaja. Het hoeven niet altijd Nobelprijswinnaars te zijn die het leeslijstje aanvoeren. Deze las ik ook lang geleden. Een boek om bij te likkebaarden. In een Provençaals dorpje komen een vrouw en haar dochter neergestreken. Ze openen er een hemelse chocoladewinkel, tot grote ergernis van de plaatselijke pastoor. Hoofdingrediënten van dit boek: een zomers dorpje, vriendschap, liefde en chocolade. Wat wil een mens nog meer? En er is uiteraard ook nog de verfilming met Johnny Depp en Juliette Binoche. Smakelijk!

Wat zijn jouw favoriete zomerromans?


vrijdag 20 juni 2014

Als je leestafel overstroomt

Ja, ik geef het toe. Er liggen overal boeken in ons huis. Op mijn bureau, op het bijzettafeltje, op de salontafel, in de kasten en ook in mijn brievenbus. Soms wordt mijn vriend daar gillend gek van, maar meestal valt het wel mee. Nu raak ik er zelf een beetje gefrustreerd door. Niet door de boeken zelf. Absoluut niet. Wel door het feit dat mijn leeslijst steeds langer wordt. Met als gevolg dat de boeken zich opstapelen.


Daarnaast recenseer ik ook boeken. Mijn ideale hobby, maar het vergt wel wat tijd. Uren en minuten die ik soms niet heb. Dan krijg je af en toe wel eens een mailtje, met de vraag of je het boek al gelezen hebt. Met het schaamrood op de wangen begin in dan halsoverkop in een boek, om daarna zo snel mogelijk een recensie af te krijgen. Vroeger ging ik met de trein naar het werk, en had ik automatisch veel leestijd. Nu verplaats ik me met de wagen, waardoor mijn leesuurtjes aanzienlijk geslonken zijn.

Maar niet getreurd. Nog een weekje en dan heb ik Grote Vakantie (jaja, in het onderwijs neem je dan je overuren op). Dan zullen de boeken van de bovenstaande foto in een ijltempo verslonden worden. Hoop ik. Of zal ik het dan te druk hebben met uitstapjes, plannen maken, het huis opruimen en quality time doorbrengen met de geliefde?

vrijdag 13 juni 2014

Dingen voor 30: een tussenstand

Vandaag word ik 26. Net zoals Garfield (met dank aan de scheurkalender) ben ik jarig! Hoog tijd dus om nog eens naar mijn lijstjes te kijken.

Het lijstje op deze blog heb ik in een vlaag van idealisme opgesteld, realiseer ik me nu. Neem alles dus met een flinke korrel zout en weet dat ik er niet voor terug zal deinzen om de leeftijd in de titel aan te passen indien nodig... Desalniettemin kan ik toch al een aantal dingen schrappen.

 - De moed hebben om een volledig boek te schrijven. En eventueel uit te geven. Veel ideeën en twijfels momenteel op dit vlak. Er is iets in de maak, maar of het ooit iets wordt, weet ik niet. In de grote vakantie probeer ik weer een aantal dingen op een rijtje te zetten.

- Het brave klassieke drievoudige-maar-toch-niet-onbelangrijke punt: een droomhuis vinden, met mijn geliefde trouwen, een eerste kind op de wereld zetten én gelukkig maken. Niet origineel, ik weet het. Desalniettemin essentieel. En moeilijk. Als niet alles in 1 keer lukt, is het ook goed. Ja, dit puntje is meteen een hele boterham! Niet zo makkelijk om dit in 1, 2, 3 waar te maken. En toch, en toch. Er staat iets op til. Vandaag zelfs, net op m'n verjaardag. Binnenkort meer... Beloofd!

- Een goede Franstalige vriendin vinden om vaak ongedwongen Frans mee te babbelen. Ja, ik ken best wel wat Franstaligen. Maar het zijn veeleer kennissen dan echte vrienden. Maar ik krijg kansen genoeg om ongedwongen Frans te babbelen, vooral met mijn cursisten. Zo werden de mondelinge examens gisteren stuk voor stuk mooie gesprekken. Misschien wijd ik hier nog eens een volgende blogpost aan.

- Een chocoladeworkshop volgen. Met uitgebreid proeven achteraf! Oh ja, dit kan ik zonder twijfel en met veel voldoening afvinken! Met dank aan m'n vrienden voor het enthousiasme.

- Een vaste job als taalleerkracht hebben. Momenteel fladder ik nog een beetje van de ene interim naar de andere. Het ziet ernaar uit dat ik volgend schooljaar mijn eerste "eigen" uren zal krijgen. Ook vandaag (!) weet ik hierover meer. Fingers crossed, want ik hou van mijn job.

- Me elke dag stijlvol kleden zonder me daar ongemakkelijk bij te voelen. Elke dag is misschien wat overdreven. Maar ik doe m'n best. In de zomer lijkt het makkelijker te gaan dan in de winter. Wat vinden jullie trouwens van mijn recentste aankoop? Straks wordt het hier nog een modeblog!




- Een extra taal leren. Liefst Italiaans of Duits. Ai. Nog niets kunnen ondernemen op dit vlak, doordat ik zelf lesgeef op bepaalde lesmomenten. Eigenlijk heb ik hiervoor nog een heel leven tijd (hoewel, ik wil ook nog piano leren spelen, en...). We zien wel.

woensdag 11 juni 2014

Uitgelezen: 'Vergeef ons onze zwakheid' van Gijs IJlander

(bron foto)
Een natuurverschijnsel was het, een enorme klomp leven, twintig meter lang misschien en hoog boven hem uittorenend - een beklemmend gevoel van kleinheid beving hem. Hij probeerde eromheen te lopen, maar aan de rugzijde was het water te diep. Terwijl hij terugliep langs de kop, kwam er een donker, grommend geluid uit het neusgat. Hij leefde nog, deze grauwe muur van vlees die een eigenaardige geur uitwasemde: zilt, met een ondertoon van rotting en ammoniak. Snel deed hij een paar passen achteruit.
Hij bleef een tijd staan kijken. Hij voelde een vreemde opwinding: dit was iets onbevattelijks en hij was de enige die het zag. Aanrollende golven braken op staart en rug, hoog vloog het schuim de lucht in. Pas toen het volledig licht was ging hij naar huis, hij was koud en stijf geworden.
Gijs IJlander
Vergeef ons onze zwakheid
p.44-45

Mijn recensie voor CuttingEdge lees je hier.  

zondag 8 juni 2014

Genieten in Mechelen. Over een chocoladeworkshop en Bart Van Loo

Het stond al een tijdje op mijn verlanglijstje: een chocoladeworkshop volgen. Ook mijn beste vrienden waren hiervan op de hoogte en uiteindelijk werd de knoop doorgehakt: we zouden een workshop van 3 uur volgen bij Sjolaa in Mechelen. Dagen en uren werden afgeteld. Gisterochtend was het dan zover. Gewapend met koeltassen en een opgewekt gemoed treinden we naar Mechelen. Ik had mijn nieuwste jurkje aangetrokken, want ja, op mijn dingen-voor-dertiglijst staat ook nog iets in de trant van mezelf stijlvoller kleden en zo. Dus probeerde ik op één dag 2 vliegen in een klap te slaan.

jurk: Terre Bleue, handtas: Veritas
Sjolaa wordt gerund door een sympathiek koppel. Na een professionele uitleg over de productie van chocolade en enkele proevertjes (gemalen cacaobonen, rauwe chocolade, pralines met passievrucht, ...) konden we van start gaan. We vulden spuitzakjes met lopende chocolade en maakten sierlijke tekeningen in een eenvoudige rechthoekige vorm. Gelukkig waren er motiefjes beschikbaar die we onder de doorschijnende vorm konden leggen, zodat onze tekenkunsten niet al te erg op de proef gesteld werden. Daarna werd de tekening overgoten met chocolade in een andere kleur, zodat je een gepersonaliseerde chocoladen tablet als resultaat bekwam.

We vulden ook Mechelse maantjes met chocolade. Als je chocolaatjes maakt, is het vooral belangrijk dat je de vorm goed tegen een trilplaat houdt, zodat alle luchtbellen uit de chocolade zijn.




Dan kwam het echte werk: een chocoladefiguur versieren en mouleren. We kozen ieder voor een andere vorm. Twee vriendinnen maakten een dolfijn en een beer, een vriend nam een aap voor z'n rekening en de geliefde en ik kozen - kan het nog stereotieper - voor een auto en een damesschoen. Ziehier het resultaat!

We lieten de chocolade achter in de koelruimte en trokken met een voldane glimlach op het gezicht de stad in. Gelukkig hoefden we de chocolade niet de hele dag mee te zeulen, want de temperaturen klommen de hoogte in.

's Avonds zeiden we onze vrienden gedag en zakten onze ouders naar Mechelen af. We hadden hen meegevraagd naar de voorstelling Chanson. Une belle histoire met de francofiele schrijver Bart Van Loo en Eddy et les Vedettes. De virtuoze Van Loo loodste het publiek met veel zwier van het ene Franse chanson naar het andere, grapte er tussendoor op los, en vertelde over Frankrijk zoals alleen hij dat kan. Ook Frank Mercelis, de zanger van Eddy et les Vedettes, moest niet onderdoen. Hij was de stem van alle bekendste Franse zangers van de voorbije eeuwen. Enkele jaren geleden had ik al een inleiding gekregen op deze voorstelling. Ik las toen het boek Chanson. Een gezongen geschiedenis van Frankrijk van Bart Van Loo en schreef er lovende woorden over in een recensie voor CuttingEdge.


De voorstelling was nog beter, ondanks de tropische temperaturen in de zaal. Ik moet er nog steeds wat van bekomen. Wat een avond. Wat een dag. En dat in aangenaam gezelschap.

UPDATE: Blijkbaar leest Bart Van Loo ook mijn blog :-) :-) Klik hier voor zijn nabespreking van diezelfde fantastische avond. Dank je wel, Bart!

vrijdag 6 juni 2014

Uitgelezen: 'Drie zusters in Londen'

(bron)
Het hotel was één groot poppenhuis dat uit veel verschillende doosjes bestond. Maar anders dan in een speelgoedhuis bevatte elk doosje als het ware een andere wereld. Je had de wereld van de ingangen, van de eetzalen, de zitkamers, de salons, de fumoirs, enzovoort. Daar ontmoetten ze de andere gasten. Dan had je de wereld van de banketten, de recepties en de bals. Die mochten ze alleen vanaf een afstand gadeslaan.

Eric de Kuyper, Drie zusters in Londen. 
Uit de familiekroniek, 1914-1918
p. 20

Mijn recensie voor CuttingEdge kan je hier lezen.