dinsdag 29 maart 2016

Griet Op de Beeck - Gij nu

'In tegenstelling tot waar we standaard van uitgaan, zijn wij mensen niet zozeer bang van tegenslag, maar van het geluk, niet bang om te falen, maar om gezien te worden voor wat we kunnen en wie we zijn.'
Griet Op De Beeck, Gij nu, Uitgeverij Prometheus Amsterdam, 2016, p.234.
Mijn recensie lees je hier.

donderdag 24 maart 2016

Geen woorden #tousensemble

Ik ben niet goed in het schrijven over het onbeschrijfbare. Maar ik heb gehuild, met de beelden, het interview met Eva Daeleman, en ook samen met een Marokkaanse cursiste uit m'n klas die zei dat dit niet haar islam was... Bij elke scheve blik op haar hoofddoek deze dagen wordt ze een beetje kleiner.

Laten we vooral niet naar de verkeerden kijken. Tous ensemble, tijdens voetbalmatchen en dagen van rouw. Tous ensemble.





donderdag 10 maart 2016

Beaux livres: mooie edities

Eigenlijk ben ik meer een lezer dan een bibliofiel. Als student haalde ik vooral boeken uit de bib en kocht ik zelden een roman. De uitgave kon me vaak ook niet zoveel schelen, want het verhaal was immers interessanter.

Gaandeweg heb ik toch een voorliefde voor mooie edities ontwikkeld. Ik ga er niet speciaal naar op zoek, maar als ik een boek koop, kan het er maar beter goed uitzien.

Wat heb ik zoal in mijn kast gevonden?

In de ban van de ring - J.R.R. Tolkien

Dit boek kocht ik toen ik een jaar of 14 was, omdat ik naar aanleiding van de eerste film de complete trilogie wilde lezen. Het is misschien wel het dikste boek dat ik bezit (oké, naast À la recherche du temps perdu). Het verhaal, gedrukt op bijbelpapier, heb ik voorzichtig gelezen.

Harry Potter 6 & 7 - J.K. Rowling

Zoals een echte Potterhead las ik de laatste 2 delen in het Engels (ook al begreep ik het toen niet altijd even goed). De mooie edities van Bloomsbury waren een extra troef.

Literaire biografieën

Toegegeven, ik heb deze boeken nog niet gelezen. Maar ze waren te mooi om tijdens een boekenmarkt te laten liggen.

Les fleurs du mal - Charles Baudelaire

Deze klassieker kreeg ik onlangs in mijn bezit dankzij een vriendin. Op de foto is het misschien niet erg duidelijk, maar het is een klein, goudkleurig boekje met prachtige gedichten.

Au pair & Nooit meer slapen - W.F. Hermans

Wie beweert dat paperbacks moeten onderdoen voor hardbacks, heeft het mis. De Bezige Bij heeft deze boeken van W.F. Hermans heel mooi vormgegeven. 

Sherlock Holmes - Arthur Conan Doyle & Seven Novels - Jane Austen

Deze boeken van Barnes & Noble (onderaan op de foto) zijn echte verzamelobjecten. Aanvankelijk bezat alleen de geliefde zo'n editie, gekocht in New York. Ik was toen gek genoeg om er geen te kopen (ik was meer geïnteresseerd in tweedehands essays over Flaubert). Gelukkig kon ik het complete werk van Jane Austen voor een schappelijk prijsje kopen via Bol (en neen, ik word helaas niet gesponsord om dat te zeggen). De twee liggen nu broederlijk naast elkaar tentoongesteld op een al even mooie bijzettafel. Bovenaan ziet u trouwens Le petit livre des départements, ook een pronkstukje met gouden randen.

Welke mooie edities fleuren jouw boekenkasten op?

donderdag 3 maart 2016

Over kangoeroe's en verborgen kinderverhalen

Wie al langer deze blog volgt, weet dat ik zowel gepassioneerd ben door romans als door kinder- en jeugdverhalen. Steeds meer heb ik het gevoel dat die twee niet zover uit elkaar staan. Zo las ik enkele romans waaruit makkelijk een kinderverhaal te destilleren valt. Enkele voorbeeldjes.

Wat alleen wij horen - Saskia De Coster


In haar recentste boek laat De Coster verschillende personages aan het woord die allemaal anders omgaan met de naderende sloop van hun appartementsgebouw. Je maakt kennis met een jonge schrijfster, een oude avonturier, een onverschillige conciërge, taarten bakkende exhibitionistes, een overwerkte moeder en haar zoontje Claus. De passages waarin Claus aan het woord is, konden me het meest bekoren. Om te ontsnappen aan de stress van zijn moeder raakt hij bevriend met mevrouw de egel, een ingelijste afbeelding op zijn kamer. Zij stapt letterlijk uit haar kader en neemt Claus mee naar een fantasiewereld waarin dieren een hoofdrol spelen. 

Het smelt - Lize Spit

Ik mocht dan wel gemengde gevoelens hebben over deze roman, sommige dingen zijn me toch bijgebleven. Op een bepaald moment krijgen de drie hoofdpersonages les van een zekere juf Emma en plots komt Roald Dahl om de hoek kijken:
"In het derde leerjaar – we zaten allemaal op onze Roald Dahl-fase – was me opgevallen dat juf Emma het bovenste kootje van haar rechterpink miste. Ze merkte mijn gestaar op." (p.139)
Ergens verwondert deze ontmoeting met Dahl me niet, want - net als Spit - schuwt hij de gruwelijke kantjes van een verhaal niet. Alleen hebben we bij hem wat meer humor en relativering. 

Spaar de spotvogel (To Kill a Mockingbird) - Harper Lee


Door het overlijden van de schrijfster kwam haar bekendste boek weer op de voorgrond. Niet alleen is het meeslepend geschreven en getuigt het van veel levenskennis, door het verhaal vanuit het standpunt van een meisje (Scout) te vertellen, komt de boodschap over rassenhaat des te beter over. Toch was ik zeker even geïnteresseerd in een nevenverhaal over een spook. Scouts buurman heeft zich namelijk al jarenlang niet meer vertoond. Samen met een vriendje probeert Scout de buurman, 'Boo', naar buiten te lokken. Een randverhaal met de zeggingskracht van een kinderboek.

Uiteraard zijn er nog talloze voorbeelden te bedenken. Er worden immers veel klassiekers verteld vanuit het standpunt van een kind of jongere. Maar bij deze boeken kreeg ik echt het gevoel dat er een extra kinderverhaal in het verhaal zat. Kangoeroeboeken als het ware... Literatuur maakt soms rare sprongen.